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Las entrañas de la economía digital: entre el nuevo taylorismo y la disciplina social

Nadie puede prefigurar los rasgos del sistema social y económico que definirá la post-pandemia. Son demasiadas las incógnitas sobre los rasgos de la recuperación y demasiados los desequilibrios de deuda y desigualdad que va a dejar como herencia.

Sin embargo, empieza a ser evidente que los impulsos hacia las transiciones verdes y digitales forman parte ya de un nuevo consenso en el que, además de las ONG y las fuerzas sociales, se encuentran cómodas las élites globales y los centros de pensamiento estratégico, junto a las grandes corporaciones tecnológicas y los antiguos oligopolios energéticos. De alguna forma, los centros de poder asumen que las inmensas inyecciones de dinero público, (que superan ya el 15% del PIB global) procedentes de los Estados, son una gran oportunidad para relanzar una nueva ola de acumulación de capital que permita superar los miedos dominantes a una fase prolongada de “estancamiento secular”.  Recordemos que ese concepto, recuperado en 2013 por el economista Larry Summers, preveía una década caracterizada por bajas tasas de inversión privada y escasas expectativas de ganancia.  Con el estado asumiendo riesgos de emprendedor, el optimismo retorna a los centros de poder.

Existe consenso sobre la dirección del camino, la cuestión es quién lo hegemoniza.  La clave de bóveda es cómo afecta al mercado de trabajo, o, mejor, como resuelve la depresión de la demanda agregada asociada a un consumo constreñido por las bajas remuneraciones y la depreciación del trabajo.

Nos adentramos en una época apasionante que está siendo descrita de muchas formas, algunas más precisas que otras. Entender las tendencias de fondo es la única forma de embridarlas y darlas la vuelta en sus aspectos más negativos.

Podemos definir el actual momento a partir del término “economía de datos” pero, al hacerlo, neutralizamos y embellecemos los componentes sociales que traen consigo, al volcarlo todo en un cambio de la materia prima, “el dato”, presentada como un elemento abstracto desconectado del ciudadano-trabajador como objeto de expropiación. De otro lado, la denominación de capitalismo de vigilancia utilizada por Shoshana Zuboff tiene la virtud de conectar el momento presente con un cambio en la lógica del poder, pero acaba poniendo el acento, en mi opinión en exceso, sobre el consumidor pasando por alto sus consecuencias sobre los procesos productivos y la explotación del trabajo.

El concepto de nuevo taylorismo o taylorismo digital está más cerca de aunar ambas perspectivas, integrándolas en los cambios en los procesos productivos (con el dato como materia prima) y en las nuevas lógicas de explotación del trabajo impulsadas por el capitalismo digital.

Taylorismo:  depreciación del trabajo y acumulación de capital

El taylorismo fue y es mucho más que un conjunto de técnicas productivas. Se trata de una autentica filosofía que impulsa un modo de producción y unas relaciones sociales determinadas.

Si hace 100 años dio lugar al capitalismo fordista, hoy es el sustento del capitalismo digital. Si la sistematización de las tareas mecánicas mediante el análisis exhaustivo de sus secuencias y procesos permitió a finales del S XIX optimizar la relación entre el obrero y las máquinas, ahora cualquier trabajo intelectual sujeto a rutinas está abierto a la automatización total o parcial.

Mientras las mejoras del taylorismo industrial facilitaban la revolución de los procesos simples, in situ, el digital facilita la descomposición y deslocalización de tareas complejas en red. Las tareas intelectuales más diversas como traducir un libro, impartir clases online, interpretar un escrito legal o desarrollar la telemedicina, ahora se pueden descomponer y desgajar, de forma que sus partes más simples sean externalizadas a un robot o a subcontratas de bajo valor por todo el mundo.

Ambos taylorismos acaban mostrando similares consecuencias sociales: un mayor control sobre los procesos productivos y los tiempos del trabajador, es decir, una mayor intensidad en la explotación del trabajo directamente conectada con una nueva oleada de acumulación de capital.  

Esa es la esencia del cambio actual. A lo que nos enfrentamos es a un nuevo salto cualitativo en la fragmentación de tareas y a la externalización y deslocalización productiva.  Nuevas rutinas asumibles por aplicaciones digitales, bajo el paraguas de la inteligencia artificial, ejecutadas por personas aisladas pero conectadas desde fuera de los perímetros organizativos de las empresas, ubicadas en cualquier lugar, próximo o lejano: ese será el perfil dominante del nuevo sistema productivo.

Taylorismo: avances científicos y disciplina social

La mayor intensidad en la explotación del trabajo necesita legitimarse con argumentos científicos y morales. La desigualdad que generan los procesos de acumulación de capital necesita justificarse para hacerse tolerable.

Cuando Taylor afirma a principios del siglo XX que “la holgazanería constituye el más agudo de los males que afectan a los obreros de Inglaterra y de América“ o que “los aumentos de sueldos por encima de lo imprescindible acaban favoreciendo  el alcoholismo y la disminución de la producción“ no está muy lejos de los argumentos empleados en las batallas actuales para justificar la eliminación de subsidios o la de los países del norte de Europa para descalificar a los “ociosos” del Sur.  De lo que se trata es de arropar y esconder convenientemente la voluntad de controlar y disciplinar al más pobre o al más débil y, como extensión, la de responsabilizar y culpabilizar a la gente de su situación.

Separados más de 100 años, ambos taylorismos comparten también su vocación de ser presentados como “impulsores del progreso y la libertad humana”. Si el taylorismo industrial introdujo hacia 1900 los sistemas de retribución variable y el pago de primas al rendimiento planteados como mecanismos de motivación, ahora el taylorismo digital introduce nuevas formas de retribución, como ocurre con los riders o con el pago por microtareas, que se venden como manifestación de la libertad del nuevo trabajador para oscurecer y camuflar lo que realmente son: nuevas formas elaboradas de la mayor dependencia humana.

Por lo mismo, es fundamental arropar los nuevos cambios con el prestigio de lo científico. Si el taylorismo industrial apeló a la “organización científica del trabajo” para maximizar la eficiencia de la mano de obra mediante el seguimiento detallado de los movimientos del trabajador en cada instante y el cronometraje de las operaciones, ahora el máximo aprovechamiento de las rutinas cognitivas se asocia a nuevos avances científicos vinculados al “uso de algoritmos y la inteligencia artificial”.

La ciencia así entendida se pone al servicio de la explotación humana mediante la  trazabilidad del trabajador, considerado como mercancía, en todos sus variables esenciales: mediante instrumentos y sistemas que permiten acceder a buena parte de su histórico laboral (origen, formación, experiencias laborales, participación en conflictos, absentismo, incidencias); mediante aplicaciones que permiten rastrear su recorrido presente (donde está en cada momento, cuanto tiempo ha dedicado a desplazamiento o a cada tarea y cuanto a descansos) o medir su contribución (la productividad minuto a minuto, indicadores de eficacia y calidad, evaluación de su trabajo).

Lo excepcional del momento es que este capitalismo no agota la generación de excedentes en los procesos productivos, sino que los prolonga a cualquier momento de la vida humana mediante instrumentos que invaden su intimidad, diseñados para detectar los gustos e influir y condicionar sus comportamientos.

Cualquier ciudadano que disponga de un dispositivo y navegue por internet, es ya “un producto trazable”. Cualquier comentario en voz alta, cualquier búsqueda… identifica una necesidad que provocará le aparezcan, desde ese momento, anuncios de manera insistente en cuantas noticias lea o webs visite. Le siguen al milímetro. Es la consecuencia de la llamada “publicidad programática” que está basada en algoritmos que establecen coincidencias instantáneas que le reclama atención sobre aquello que apetece, esté donde esté y haga lo que haga.

Inteligencia artificial, empobrecimiento humano

El vocablo “inteligencia artificial” permite evocar los rasgos de una sociedad superior que entronca con el mito de la “sociedad del conocimiento”.  Pero la realidad es que está asociada al empobrecimiento, tambien intelectual, de amplias mayorías.

Los neoliberales propagaron la idea de que nos adentrábamos en un periodo histórico en el que la inversión en formación era la inversión más rentable para cualquier ciudadano. Hubiera nacido en California, España o Egipto la formación entrañaría oportunidades universales de mejora y una creciente satisfacción en el empleo, similar al que se asociaba al trabajo creativo de las clases medias tradicionales.

Pero el mito se vino abajo. Dos son las manifestaciones más evidentes de ese fracaso: de un lado, el peso creciente del subempleo y la sobrecualificación de los profesionales[1]; de otro, la crisis de los créditos para financiar títulos universitarios, especialmente grave en EEUU[2].

La realidad es que, en contra de lo que pronosticaba el mito de la Sociedad del Conocimiento, el sistema económico actual necesita, a nivel global, un volumen decreciente de conocimiento para producir bienes y servicios. O, con mas precisión, necesita menos conocimiento vivo, (asociado al trabajo de los humanos), aunque lo suple con más conocimiento muerto, entendiendo por tal esa parte del saber que se condensa y cristaliza en aplicaciones y sistemas, o en robots e inteligencia artificial.

Dicho de otro modo, las tecnologías digitales permiten extraer una gran parte del conocimiento humano, entendido como cualidad del trabajo, y lo capitaliza en aplicaciones y sistemas, lo convierte en capital.  El conocimiento humano sigue la misma lógica que el trabajo manual:  acaba siendo sustituido por capital y alimentando la acumulación según una lógica, que Marx describió con una frase tan precisa como cruel: “el capital es trabajo muerto que, a manera de vampiro, necesita trabajo vivo para seguir viviendo” .

Solo una minoría muy cualificada, dedicada a identificar problemas y a diseñar y ofrecer soluciones imaginativas será capaz de revalorizar su trabajo. Pero esa minoría se localizará principalmente en California o en alguno de los centros tecnológicos de unos pocos países del mundo (Alemania, China, Japón, Corea del Sur…).

Decía Adam Smith, padre de la Economía Política, en “La riqueza de las Naciones” que, con las máquinas, “el trabajo termina reducido a unas pocas operaciones muy sencillas: por lo general, una o dos” y que, esa rutina se vuelve autodestructiva y acaba deteriorando al trabajador hasta el punto que acaba por “volverse todo lo estúpido e ignorante que puede volverse un ser humano”. En esas estamos.

Soñando con un mundo mejor

Una nueva ola de acumulación de capital se inicia y nos coloca en los albores de un nuevo tiempo que, si no lo remediamos, seguirá haciendo compatible el avance técnico con nuevas cotas de desigualdad.

Pero no tiene por que ser así. Una máxima, atribuida a Louis Blanc, socialista utópico de mediados del XIX, representa todavía hoy la forma más justa de imaginar la creación y el reparto de la riqueza. Dice así: “de cada cuál según sus capacidades, a cada cuál según sus necesidades”.

Cuando Marx se preguntaba en qué condiciones materiales sería posible su desarrollo se contesta: “(…) cuando la antítesis entre trabajo mental y físico haya desaparecido (…), cuando a la par del desarrollo global del individuo hayan aumentado las fuerzas productivas y los manantiales de la riqueza colectiva fluyan más abundantemente”.

Lo curioso es que esa aspiración puede definir el momento actual. Un tiempo en que las máquinas pueden asumir las rutinas manuales e intelectuales más penosas, un tiempo que atesora un volumen de información exhaustivo, base imprescindible para, primero, detectar las capacidades y necesidades de cada uno y, después, atenderlas puntualmente a lo largo de las diferentes etapas de la vida de cada persona. La capacidad para gestionar millones de datos de forma instantánea y descentralizada y de conocer y trazar las necesidades sociales en detalle, nos permitiría, por primera vez en la historia, abordar con éxito ese reto.

También es evidente que nos encontramos en un momento en que “los manantiales de la riqueza colectiva fluyan abundantemente”, lo suficiente para satisfacer y resolver los retos más ambiciosos del mundo.

Lo que falta, simplemente, es romper con los monopolios del poder privado que se apropian de los datos y perfiles humanos para convertirlos en fuente de beneficios hasta consolidar la desigualdad como rasgo social.  Simplemente eso falta.

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[1] El Informe CYD 2017 (Fundación Ciencia y Desarrollo) establecía que en la UE el 23% de los graduados desempeñaban sus tareas en puestos de baja cualificación (37% en España) a lo que había que unir que otro 16% lo hacía a tiempo parcial.

[2] El aumento de la deuda estudiantil en EEUU, que afecta a 45 millones de norteamericanos y asciende a 1,54 billones de €, un 20% superior al PIB español, es el síntoma más evidente que el mercado no valora la inversión en conocimiento. (Fuente: agencia Moody’s y Student Debt Crisis)

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(Una versión en catalán e inglés de este trabajo, fue publicado en la revista trimestral Barcelona Metrópolis)

About Ignacio Muro

Economista. Miembro de Economistas Frente a la Crisis. Experto en modelos productivos y en transiciones digitales. Profesor honorario de comunicación en la Universidad Carlos III, especializado en nuevas estructuras mediáticas e industrias culturales. Fue Director gerente de Agencia EFE (1989-93). @imuroben

7 Comments

  1. José Candela el mayo 7, 2021 a las 10:33 am

    Enhorabuena, claro y estratégico

  2. José Candela el mayo 7, 2021 a las 10:51 am

    Con permiso, hay un error de concepto en el artículo, que puede nublar la comprensión de las posibilidades que abre.
    Neotaylorismo digital resulta muy reduccionista. Esconde las enormes capacidades humanas desarrolladas por el capitalismo en su institución más emblemática, la gran empresa en red, incluyendo en ella la mercantilizacion del estado y los centros de la ciencia básica, que no puede completarse sin matar la gallina de los huevos de oro del conocimiento.
    En el capital intelectual se plasma cada vez con mayor agudeza la contradicción entre las fuerzas productivas y las relaciones de producción sometidas a la forma en que se acumula el capital, que no es en intangibles sino en dinero. Es ahí donde, en mi opinión, se abre la ventana de oportunidad al bloque histórico de todos los trabajadores, incluyendo en la categoría a muchos que se creen empresarios.

  3. Jose Candela Ochotorena el mayo 7, 2021 a las 11:42 am

    Estando de acuerdo con los aspectos estratégicos del trabajo de Ignacio Muro, creo que la titulación de las actuales formas de la relación de producción capitalista en el marco de la revolución digital es reduccionista, e impide sacar las conclusiones de futuro. El taylorismo estuvo en sintonía con la revolución industrial de la electricidad y el fordismo, no podría sustentar las enormes posibilidades productivas de la triple revolución en la información, la energía y la conversión del conocimiento en una fuerza productiva directa.
    Esconde bajo el título genérico de la explotación la complejidad de la gran empresa y de las redes con las que dirige la acumulación de capital global. Tampoco deja espacio para reflexionar sobre la contradicción creciente entre el avance de las fuerzas productiva que implica la triple revolución tecnológica, y la manera preferida de acumulación del capital , representada por las finanzas globales. Eludir las contradicciones entre la empresa, como acumulación de intangibles creados por la acción colectiva del trabajo, en el cual hay que incluir a muchos actores que se ven aún a sí mismos como empresarios, y la empresa como institución de mercantilización de la sociedad moderna y sus instituciones (estado del bienestar, universidades, centros de investigación, sistema judicial y ejércitos), impide avanzar en el camino menos violento de resolver los problemas crecientes que el capitalismo actual está creando a los seres humanos, en su ambición de convertirse en ciudadanos. Porque además, como bien apuntas, la digitalización está sirviendo para convertir actividades serviles en actividades productivas, en tanto que generadoras de plusvalía.
    Para sustentar de verdad una política alternativa y poder dirigir democráticamente el desarrollo de la tecnología hacia donde tu planteas, es útil asumir fuentes nuevas de pensamiento, como Evolutonary Economics, para entender los sistemas de innovación, «conexiones dinámicas entre los diferentes actores (empresas, instituciones financieras, de investigación y educación, fondos públicos…), así como conexiones horizontales dentro de las organizaciones e instituciones (Mazzucato, citando a Nelson y Winter). Porque la empresa, como lo ha sido asimismo en la época del fordismo, es el contenedor principal de las alianzas del bloque histórico de los trabajadores, de todos, en su compleja división actual.

  4. […] fracaso: de un lado, el peso creciente del subempleo y la sobrecualificación de los profesionales[1]; de otro, la crisis de los créditos para financiar títulos universitarios, especialmente grave en […]

  5. Economistas Frente a la Crisis el mayo 7, 2021 a las 11:46 pm

    Estimado Jose, un articulo tiene forzosamente limitaciones de espacio que obligan a acotar el tema que se quiere abordar. Eso no supone esconder ni limitar ningún debate sobre las cadenas de valor global ni las contradicciones entre capital financiero y productivo ni entre las diversas formas de innovación y sus pulsiones horizontales y verticales. Lo que resalta es que las entrañas de la economía digital esconde un modelo de acumulación de capital que tiene como contraparte la simplificación del trabajo intelectual y la extraccion de cualidades del trabajo para convertirlas en capital. Solo eso.

    • José el mayo 8, 2021 a las 2:50 pm

      Conforme, pero la analogía me parece desafortunada, da la impresión de que las relaciones de producción se mantienen inalterables, desdibujando la transición al posfordismo que donde creo surgen nuevas contradicciones que permiten ser optimistas respecto al futuro. Siempre que exista inteligencia política para explotarlas.

  6. Página web el junio 11, 2021 a las 6:56 pm

    Un gran titular. Y un estupendo artículo para rematar. Felicidades.

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